インタビュー ~ 堺の元気!企業紹介 ~

インタビュー ~ 堺の元気!企業紹介 ~

一枚のカードに「個性」を創る 株式会社ナテック 執行役員・生産本部長 清水 貴弘

アメリカで見た風景にヒントを得ていち早くカード事業をスタート

 磁気カードやバーコードカードをはじめ、クレジットカードに代表される接触型ICカード、非接触型の交通系ICカードなど、今では一枚も持たぬ人はいないのではないかと思うほど、カードが社会に浸透しています。これらカードのほぼ全種類を製造しているのが堺区に本社を置く(株)ナテック。カード専門メーカーとしては国内最大手で、生産枚数、案件数ともに国内で3本の指に入るシェアを誇っています。
 同社は1968年に、箔押しを主体とした特殊印刷による販促プレートの製造販売事業で創業しました。1970年代後半、新事業のアイデアを求めて旅に出た創業者の村上武明氏が、アメリカのガソリンスタンドで目にしたのは、カードで支払いを決済する風景でした。「これからの時代は、カードだ!」と確信して帰国。すぐにカード事業に乗り出したといいます。
 「しかし、その頃の日本ではカードが一般的でなく、当社も手探り状態で、まずカードを製造するための設備づくりからのスタートでした」と清水貴弘執行役員。会員証のようなリーダーに通さないカードに始まり、やがて磁気カードやネットワークでつながるカードへと長い年月をかけて製造技術を取得していきました。今では、独自のカードリーダーライターや顧客情報の管理ソフトウエア、さらには偽造防止システムの開発へと、顧客が「今、求めるもの」に応えて、技術革新を進めています。


▲全自動ラミネートプレスシステムで4層に仮積層されたシート材料を熱と圧力で加熱融着して一体化させている。

その国、その土地の文化に密着した提案営業で事業を拡大

 長年の実績を誇るカードメーカーとしての同社の強みを、清水執行役員は「国内外の規格を満たしているのは当然として、そのうえでお客様の『差別化を図りたい』というニーズに応えてきたことだ」と語ります。新人からベテランまでの全社員を開発部隊とし、突拍子もないアイデアもすくい上げてきたとか。今では当たり前になった仕様が、実は同社で考案されたというものも少なくないといいます。「私どもはカードを通して、お客様の〝色?を開発しているんだと考えています」。
 大きな企業から小さな商店まできめ細かくフォローする同社では、カードを切り口にマーケティングにまで関わっており、その地域独特の慣習や流行を加味した提案活動を得意としています。生産拠点を置く台湾を中心に東南アジアや香港、中国などの海外での事業展開においても、各国それぞれのカード文化を踏まえたうえで、「〝この地ではどのようなカードが必要なのか?を捉える感覚を研ぎ澄ましていきたい」と清水執行役員は語っていました。


▲ナテックでは「全工程一貫生産」を構築。品質と生産効率が安定化されるほか、セキュリティ面でも高い信頼を得ている。

社会や暮らしをより豊かにする未来のカードへ挑戦

 1985年に、創業からのナニワプレート(株)と、カード事業を担ってきたテクニカード(株)の2社を統合してナテックを設立。その折に、本社や主力工場を堺市に移転した理由について、「弊社はメーカーですから、〝創る人?が必要不可欠です。堺なら〝ものづくり?に対する意識の高い人材が得られると考えました。そして、その判断は間違っていませんでしたね」と清水執行役員。
 社名のナテックは、統合前の社名を融合させたほかに、ギリシア神話に登場する「挑戦」という意味の言葉も由来になっているそうです。非常に高いセキュリティが求められる大手クレジットカード会社の製造認定を取得するにあたっては、工場を取り壊して更地にしたのち、認定基準を満たす設備を新設したというのも、大きな挑戦だったことでしょう。そして、同社の挑戦はまだまだ続きます。
 「カードはあくまで、〝今現在の生活を豊かにするツール?です。未来に向けては、今あるカードのカタチに執着していません。『昔はカードだったよね』といわれるような、未来に求められるモノを創り出していきたい。それが私どもの新しい挑戦です」。


▲カードは重要な販促ツールという考えから、カードのデザインには力を入れている。


▲国内で製造が認められているメーカーは数社。ナテックは、1989年にVISAカード、1997年にMasterCardの製造認定を取得している。

株式会社ナテック

代表者名代表取締役 村上武仁
本社堺市堺区南清水町2-2-22
TEL072-229-9111(代)
設立1968年創業 1985年設立
資本金4,775万円
従業員数154名
事業内容非接触ICカード、接触式ICカード、バーコードカード、磁気カードなどの製造販売、カード加工、カードリーダーライターの製造販売、顧客管理ソフトの販売
ホームページ http://www.natec-japan.co.jp/

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